Amoris Laetitia (The Joy of Love)
On Love in the Family | Sobre el Amor en la Familia

Amoris Laetitia (The Joy of Love), on Love in the Family” explores many topics related to marriage and family life, with a particular emphasis on the family’s vocation and mission of love. It is another example of how Pope Francis has shown his love for marriages and families.

This Apostolic Exhortation speaks about the family’s strengths and gifts, and also the contemporary challenges faced by families throughout the world. “The Joy of Love” encourages married couples, families and pastoral ministers to accompany and care for families and others in need of the Lord’s mercy and healing.

This document is for all who care about the future of the family. It is addressed to bishops, priests, deacons, consecrated persons, Christian married couples and all the lay faithful. In particular, married couples can be reminded of their call and mission through this exhortation, and families can find it an ongoing source of inspiration.


Questions and Answers

1. What is an Apostolic Exhortation?

An apostolic exhortation is a particular kind of papal teaching that communicates the mind of the pope on a certain topic. It is often used to share the conclusions reached by the Holy Father after consideration of the recommendations of a Synod of Bishops. It can also be used as a way for the pope to exhort (encourage) the faithful to a deeper life of Christian discipleship as, for example, Pope Francis did in his apostolic exhortation Evangelii Gaudium, on the proclamation of the Gospel in today’s world (Nov. 24, 2013).

2. Why did Pope Francis write this?

Amoris Laetitia is the result of Pope Francis’ prayerful reflection on the discussions and outcomes of two synods of bishops held in Rome: an Extraordinary Synod in 2014, and an Ordinary Synod in 2015, both on the topic of marriage and the family. The exhortation is meant to share with the Church the Holy Father’s teaching and encouragement regarding pastoral ministry to families, and what marriages and families are called to at this time in history.

3. What did the Pope write about in this document?

Amoris Laetitia covers a wide range of topics related to marriage and family life, with a particular emphasis on the family’s vocation and mission of love. It speaks about the family’s strengths and gifts, and also the contemporary challenges faced by families throughout the world. The exhortation encourages married couples, families, and pastoral ministers to accompany and care for families and others in need of the Lord’s mercy and healing. It includes an extended reflection on love and what it means in the day-to-day reality of marriage and family life.

4. Does Amoris Laetitia change any Church teachings?

No. Apostolic Exhortations do not change doctrine. Canon Law also is not changed by the Exhortation. For example, Pope Francis mentions that “…neither the Synod nor this Exhortation could be expected to provide a new set of general rules… What is possible is simply a renewed encouragement to undertake a responsible personal and pastoral discernment of particular cases… Priests have the duty to “accompany (the divorced and remarried) in helping them to understand their situation according to the teaching of the Church and the guidelines of the bishop.” (300)

5. What about people who are divorced and remarried? Can they receive the Sacraments?

All Catholics must sacramentally confess all serious sins of which he or she is aware, with a firm purpose to change, before receiving the Eucharist. With divorced and civilly-remarried couples, the truth about marriage as the Church understands it requires abstinence from sexual intimacy in order to be eligible to receive the Sacraments, and as long as there is no scandal or an implication that the Church’s teaching can be set aside. Divorced and remarried persons should not hold positions of responsibility in a parish or carry out liturgical functions. This is a difficult teaching for many, but anything less misleads people about the nature of the Eucharist and the Church. The grace of Jesus Christ is more than a pious cliché: it is a real and powerful seed of change in the believing heart.

6. Is a person who is divorced and remarried “excommunicated” from the Church?

No. A person who is divorced and remarried may not be eligible to receive Holy Communion (Eucharist), but being ineligible to receive Holy Communion is not excommunication.

7. What did the Pope say about treatment of people with homosexual attractions?

Section 250 and 251 of Amoris Laetitia speaks to families about helping members with same-sex attraction. It mentions that the Synod Fathers “discussed the situation of families whose members include persons who experience same-sex attraction, a situation not easy either for parents or for children. We would like before all else to reaffirm that every person, regardless of sexual orientation, ought to be respected in his or her dignity and treated with consideration, while ‘every sign of unjust discrimination’ is to be carefully avoided, particularly any form of aggression and violence. Such families should be given respectful pastoral guidance, so that those who manifest a homosexual orientation can receive the assistance they need to understand and fully carry out God’s will in their lives.”

Pope Francis also reaffirmed that marriage is simply a lifelong, committed relationship between a man and a woman: “as for proposals to place unions between homosexual persons on the same level as marriage, there are absolutely no grounds for considering homosexual unions to be in any way similar or even remotely analogous to God’s plan for marriage and family”. It is unacceptable “that local Churches should be subjected to pressure in this matter and that international bodies should make financial aid to poor countries dependent on the introduction of laws to establish ‘marriage’ between persons of the same sex”.

8. What can I learn from this document for my family and walk with Christ?

Married people will find particularly Chapters 4 and 5 to be beautiful in their reflection on St. Paul’s hymn on love, “Love is patient. Love is kind…” Pope Francis has obviously counseled many married couples pastorally, and his reflections here are very practical and call us to a deeper marital love. Chapter 5 is for parents, and speaks to the beauty and dignity of children, that our being open to them in our marital embrace is at the core of what love is in marriage. It is an encouragement to love as God loves in his Trinitarian reality.

9. How is the Diocese of Phoenix responding to Pope Francis’ concerns in Amoris Laetitia?

Marriage Preparation, largely the focus of Chapter 6 of AL, has been greatly strengthened in the Diocese of Phoenix, where the laity called to marriage are shown the fullness of what marriage calls them to — the “full ideal” as Pope Francis calls it, from our Lord. Couples are given the opportunity to have all of the key conversations prior to marriage about their particular relationship and the meaning of love in marriage.

10. How can I get a copy of the apostolic exhortation?

Amoris Laetitia is available for purchase through the USCCB store. It can also be read in its entirety on the Vatican website.

Preguntas y respuestas

1. ¿Qué es una exhortación apostólica?

Una exhortación apostólica es un tipo particular de enseñanza papal que comunica el pensamiento del papa sobre un tema determinado. A menudo se utiliza para compartir las conclusiones a las que llega el Santo Padre después de considerar las recomendaciones de un Sínodo de los Obispos. También se puede utilizar como una manera de que el papa exhorte (aliente) a los fieles a una vida más profunda de discipulado cristiano, tal como, por ejemplo, hizo el papa Francisco en su exhortación apostólica Evangelii gaudium sobre el anuncio del Evangelio en el mundo actual (24 de noviembre de 2013).

2. ¿De dónde provino Amoris laetitia?

Amoris laetitia es el resultado de la reflexión orante del papa Francisco sobre los debates y resultados de dos sínodos de obispos celebrados en Roma: un Sínodo Extraordinario en 2014, y un Sínodo Ordinario en 2015, ambos sobre el tema del matrimonio y la familia. La exhortación busca compartir con la Iglesia la enseñanza y el aliento del Santo Padre respecto a la pastoral de las familias, y aquello a lo que los matrimonios y las familias están llamados en este momento de la historia.

3. ¿Qué es el Sínodo de los Obispos?

El Sínodo de los Obispos es una institución permanente de la Iglesia Católica. Fue establecido por el papa Pablo VI en 1965, poco después de la clausura del Concilio Vaticano II, para continuar con el espíritu de colegialidad y comunión que estuvo presente en el Concilio. El Sínodo es una asamblea de obispos de todo el mundo que asisten al Santo Padre proporcionando consejo sobre cuestiones importantes que enfrenta la Iglesia de una manera que preserve la enseñanza de la Iglesia y refuerce su disciplina interna. (Véase el sitio web del Vaticano y el Código de Derecho Canónico, canon 342.)

4. ¿Qué temas cubre la exhortación apostólica?

Amoris laetitia cubre una amplia gama de temas relacionados con el matrimonio y la vida familiar, con énfasis particular en la vocación y misión de amor de la familia. Habla de las fortalezas y dones de la familia, y también de los desafíos contemporáneos que enfrentan las familias en todo el mundo. La exhortación alienta a las parejas casadas, familias y agentes de pastoral a acompañar y cuidar a las familias y otras personas necesitadas de la misericordia y la curación del Señor. Incluye una extensa reflexión sobre el amor y lo que significa en la realidad cotidiana del matrimonio y la vida familiar.

5. ¿Qué significa el título?

Amoris laetitia en latín significa “la alegría del amor”. El párrafo inicial dice: “La alegría del amor que se vive en las familias es también el júbilo de la Iglesia” (no. 1). La exhortación busca hacerse eco de la convicción de los padres sinodales de que la familia cristiana es “una buena noticia” (no. 1) y ayudar a la Iglesia a acercarse a las familias en todas las situaciones.

6. ¿Quiénes deberían leer esta exhortación apostólica?

Este documento es para todos los que se preocupan por el futuro de la familia. Va dirigido a los obispos, sacerdotes, diáconos, personas consagradas, parejas casadas cristianas y todos los fieles laicos. En particular, esta exhortación puede recordar a las parejas casadas su llamado y misión, y las familias pueden encontrar en ella una fuente continua de inspiración.

7. ¿Cómo pueden los líderes católicos utilizar la exhortación apostólica?

Amoris laetitia será una valiosa guía para todos los que trabajan en la pastoral de los que disciernen y se preparan para el matrimonio y de las parejas casadas y familias en todas las etapas. Los líderes católicos harían bien en estudiar Amoris laetitia en su totalidad, prestando atención a la forma en que las percepciones del Santo Padre pueden enriquecer y animar una pastoral en particular. El propio papa Francisco ha instado a una paciente y cuidadosa lectura del documento, con la esperanza de que “cada uno, a través de la lectura, se sienta llamado a cuidar con amor la vida de las familias…” (no. 7).

8. ¿Cómo ha mostrado el papa Francisco su preocupación por la familia en su pontificado?

El papa Francisco ha demostrado su amor por los matrimonios y las familias de muchas maneras. En el primer año de su papado, llamó a dos asambleas sinodales consecutivas sobre la familia. Dedicó más de un año de audiencias semanales a temas relacionados con el matrimonio y la familia, y dio un emotivo testimonio de la belleza del plan de Dios para la familia durante el Encuentro Mundial de las Familias en Filadelfia. También canonizó al papa san Juan Pablo II, a quien llamó el “papa de la familia”.

9. ¿Qué otros documentos clave de la Iglesia existen sobre el matrimonio y la familia?

Como muestra el papa Francisco en el capítulo tres, Amoris laetitia es la continuación de un rico tesoro de la enseñanza de la Iglesia sobre el matrimonio y la familia. Esta exhortación apostólica es un paralelo y complemento del documento de 1981 Familiaris consortio (“Sobre la misión de la familia cristiana en el mundo actual”), promulgado por el papa san Juan Pablo II después del sínodo sobre la familia en 1980, que ha sido una piedra de toque para la pastoral del matrimonio y la vida familiar desde su publicación. Juan Pablo II dio a la Iglesia otro documento para las familias en 1994, titulado “Carta a las familias”, y su catequesis sobre el amor humano, comúnmente llamada la “teología del cuerpo”, también ha enriquecido profundamente la contemplación de la Iglesia sobre el matrimonio y la vida familiar de hoy. Todas estas obras son citadas en varios puntos en Amoris laetitia. Otros documentos clave, también citados, son la constitución pastoral Gaudium et spes (Sobre la Iglesia en el mundo actual) del Concilio Vaticano II, la carta encíclica Humanae vitae (Sobre la vida humana) del beato papa Pablo VI, y la encíclica Deus caritas est (Sobre el amor cristiano) del papa emérito Benedicto XVI.

10. ¿Cómo puedo obtener un ejemplar de la exhortación apostólica?

Amoris laetitia puede comprarse a través de USCCB Store. También se puede leer en su totalidad en el sitio web del Vaticano.

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