English | En Español

Statement on the Death of Bishop Emeritus Thomas J. O’Brien

PHOENIX (Aug. 26, 2018) — The Most Rev. Thomas J. Olmsted, Bishop of the Roman Catholic Diocese of the Phoenix, and the Most Rev. Eduardo A. Nevares, Auxiliary Bishop, released the following statement today:

“‘Our eyes are fixed on the Lord, pleading for His mercy,’ Psalm 123.

We are saddened to learn of the death of Bishop O’Brien, and we ask the faithful to join us in praying for the eternal repose of his soul. May he know the love and mercy of Our Savior Jesus Christ.

Bishop O’Brien understood the vibrant culture of the Southwest and cherished his opportunities to proclaim the Gospel throughout the community.

During his 21 years as Bishop of Phoenix, Arizona was blessed to host two modern-day saints: Pope John Paul II in 1987, and Mother Teresa in 1989. These were both a great gift to the local Church under his leadership.

As the population in Arizona continued to increase throughout the 1980s and 1990s, Bishop O’Brien helped welcome many thousands of Catholics to the Diocese of Phoenix. We will always be grateful for his work in establishing 15 new parishes and six new Catholic schools.

Eternal rest grant to him, O Lord; and let perpetual light shine upon him. May his soul, and the souls of all the faithful departed, through the mercy of God, rest in peace.”

Funeral arrangements for Bishop O’Brien are as follows:

Thursday, August 30
2:00-5:00 p.m. with a Rosary at 4:30 p.m.
7:00-8:00 p.m. with a Vigil at 8:00 p.m.

St. Mary’s Basilica
231 N. 3rd St, Phoenix, AZ 85004 [Map]

Mass of Christian Burial
Friday, August 31, 10:00 a.m.

Diocesan clergy will wear diocesan vestments and vest in the Diocesan Pastoral Center

St. Mary’s Basilica
231 N. 3rd St, Phoenix, AZ 85004 [Map]

Reception to follow at Diocesan Pastoral Center.

Private entombment for family will take place in the afternoon.

The Most Rev. Thomas J. O’Brien, Retired Bishop of Phoenix, Has Died at 82 Years Old

The Most Rev. Thomas J. O’Brien, retired bishop of Phoenix, died at 6:11 a.m. on August 26, 2018. He served as the third bishop of the Roman Catholic Diocese of Phoenix from January 18, 1982 until his retirement on June 17, 2003. He was 82.

Born on November 29, 1935, in Indianapolis, Indiana, Thomas Joseph O’Brien is the son of Frank R. and Mary Ellen O’Donnell O’Brien.

Bishop O’Brien attended St. Catherine of Siena Grade School in Indianapolis and entered St. Meinrad Seminary High School, St. Meinrad, Indiana in 1949. From 1953 to 1957 he attended St. Meinrad Seminary College and graduated with a BA in Philosophy. He continued his theological studies at St. Meinrad until 1961 and was ordained to the priesthood for the Diocese of Tucson on May 7, 1961.

He was ordained to the priesthood for the Diocese of Tucson on May 7, 1961. Following his ordination, he was assigned to Immaculate Conception Parish in Douglas, Arizona, as Parochial Vicar.

In 1964 he was assigned to Phoenix (then a part of the Diocese of Tucson) where he served as Parochial Vicar at St. Theresa’s Parish until 1966. Then he was assigned to St. Gregory’s Parish in Phoenix as Parochial Vicar from 1966-1969.

When Pope Paul VI created and established the Diocese of Phoenix in 1969 he appointed Bishop Edward A. McCarthy as the first Bishop of Phoenix. Bishop McCarthy appointed the then Father O’Brien as Diocesan Chancellor and Secretary to the Bishop in 1970. In 1978 he was assigned the additional duties of Vicar General. In 1979, after serving nine years in the Chancery Office, he was appointed pastor of St. Catherine of Siena Parish in Phoenix. In March of 1981 he was made a Prelate of Honor (Monsignor) by Pope John Paul II.

The untimely death of Bishop James Rausch, the second Bishop of Phoenix, on May 18, 1981, brought Msgr. O’Brien back to the Chancery Office. He had been elected by the Diocesan Consultors as Administrator of the Diocese until a new bishop could be appointed by Pope John Paul II.

On November 19, 1981, Pope John Paul II appointed him the third Bishop of Phoenix. He was consecrated at St. Peter’s Basilica in Rome by Pope John Paul II on January 6 and installed as the third Bishop of Phoenix on January 18, 1982.

Bishop O’Brien welcomed Pope John Paul II to Arizona on September 14, 1987. It was an occasion which had a profound effect on thousands of Arizonans, Catholic and non-Catholic alike.

In February of 1989, Mother Teresa visited Phoenix to see the plight of hundreds of homeless people living on the streets. As a result of her visit, Mother Teresa decided to open a home in Phoenix run by the Missionaries of Charity. Her visit also brought a great deal of public attention to the homeless problem in Phoenix.

Under his episcopacy, the number of Catholics in the Diocese of Phoenix grew from about 273,000 in 1982, to more than 530,000 by 2003. To meet the needs of this growing population, Bishop O’Brien founded 15 parishes, six diocesan Catholic schools, and 15 Catholic preschools. He was responsible for creating a new Diocesan Pastoral Center in the heart of Downtown Phoenix.

In May of 2003, Bishop O’Brien and Maricopa County Attorney Rick Romley reached an agreement to resolve the county attorney’s yearlong investigation of the diocese and Bishop O’Brien regarding allegations of sexual abuse by priests in the diocese.

On the evening of June 14, 2003, Bishop O’Brien struck 43-year-old James L. Reed with his car. O’Brien later recalled he was unaware he had hit anybody. On June 17, O’Brien submitted his resignation as bishop of the Diocese of Phoenix. On February 17, 2004, the 68-year-old O’Brien was found guilty of leaving the scene of a fatal accident and given community service time. On March 26, he was sentenced to four years of supervised probation and 1,000 hours of community service.

In September of 2016, a civil lawsuit was filed against the Diocese of Phoenix, several parishes and Bishop O’Brien. The lawsuit alleges that an unnamed plaintiff was sexually abused by Bishop O’Brien while in grade school in the late 1970s and early 1980s. Bishop O’Brien categorically denied the allegations and adamantly expressed his desire to clear his name.

In his retirement years, Bishop O’Brien enjoyed spending time with his family and friends. He most recently suffered declining health from the effects of Parkinson’s disease.

Bishop O’Brien has one sister, Mrs. Victor (Jeanne) Dearing of Scottsdale, Arizona; four nephews, one niece all living in the metropolitan Phoenix area.

Please pray for the repose of his soul, and may he rest in peace.

Bishop O’Brien’s Curriculum Vitae

English | En Español

Declaración sobre la muerte del obispo emérito Thomas J. O’Brien

PHOENIX (26 de agosto de 2018) — El Reverendísimo Thomas J. Olmsted, Obispo de la Diócesis Católica Romana de Phoenix, y el Reverendísimo Eduardo A. Nevares, Obispo Auxiliar, dieron a conocer hoy la siguiente declaración:

“‘Nuestros ojos están fijos en el Señor, implorando Su misericordia’. — Salmo 123

Nos entristece saber de la muerte del Obispo O’Brien, y les pedimos a los fieles que se unan a nosotros en oración por el reposo eterno de su alma. Que él conozca el amor y la misericordia de Nuestro Salvador Jesucristo.

El Obispo O’Brien conocía bien la vibrante cultura del Suroeste y atesoró sus oportunidades para proclamar el Evangelio en toda la comunidad.

Durante sus 21 años como Obispo de Phoenix, Arizona fue bendecida al recibir a dos santos modernos: el Papa Juan Pablo II en 1987 y la Madre Teresa en 1989. Ambos fueron un gran regalo para la Iglesia local bajo su liderazgo.

A medida que la población de Arizona continuó aumentando entre los años 1980 y 1990, el Obispo O’Brien ayudó a dar la bienvenida a la Diócesis de Phoenix a miles de católicos. Siempre estaremos agradecidos por su trabajo en el establecimiento de 15 nuevas parroquias y seis nuevas escuelas católicas.

Otórgale, oh Señor, el descanso eterno; y deja que la luz perpetua brille sobre él. Que su alma, y las almas de todos los fieles difuntos, por la misericordia de Dios, descansen en paz”.

El Reverendísimo Thomas J. O’Brien, Obispo Jubilado de Phoenix, ha muerto a los 82 años de edad

26 de agosto de 2018

El Reverendísimo Thomas J. O’Brien, obispo jubilado de Phoenix, murió a las 6:11 a. m. El 26 de agosto de 2018. Sirvió como el tercer obispo de la Diócesis Católica Romana de Phoenix desde el 18 de enero de 1982 hasta su jubilación el 17 de junio de 2003. Tenía 82 años.

Nacido el 29 de noviembre de 1935 en Indianápolis, Indiana, Thomas Joseph O’Brien es hijo de Frank R. y Mary Ellen O’Donnell O’Brien.

Fue ordenado sacerdote para la Diócesis de Tucson el 7 de mayo de 1961. Después de su ordenación, fue asignado a la Parroquia de Inmaculada Concepción en Douglas, Arizona, como Vicario Parroquial.

En 1964 fue asignado a Phoenix (que entonces era parte de la Diócesis de Tucson) donde sirvió como Vicario Parroquial en la Parroquia de Santa Teresa hasta 1966. Luego fue asignado a la Parroquia de San Gregorio en Phoenix como Vicario Parroquial de 1966 a 1969.

El 19 de noviembre de 1981, el Papa Juan Pablo II lo nombró el tercer Obispo de Phoenix. Fue consagrado en la Basílica de San Pedro en Roma por el Papa Juan Pablo II el 6 de enero y se instaló como el tercer obispo de Phoenix el 18 de enero de 1982.

El Obispo O’Brien fue el responsable de darle la bienvenida al Papa Juan Pablo II en Arizona el 14 de septiembre de 1987. Fue una ocasión que tuvo profundo efecto en miles de ciudadanos de Arizona, tanto católicos como no católicos.

En febrero de 1989, la Madre Teresa visitó Phoenix para ver la difícil situación de cientos de personas sin hogar que viven en las calles. Como resultado de su visita, la Madre Teresa decidió abrir una casa en Phoenix dirigida por las Misioneras de la Caridad. Su visita también trajo mucha atención pública al problema de las personas sin hogar en Phoenix.

Bajo su episcopado, el número de católicos en la Diócesis de Phoenix creció de aproximadamente 273,000 en 1982 a más de 530,000 en 2003. Para satisfacer las necesidades de esta creciente población, el Obispo O’Brien fundó 15 parroquias, seis escuelas católicas diocesanas y 15 preescolares católicos. Fue responsable de crear un nuevo Centro Pastoral Diocesano en el corazón del centro de Phoenix.

En mayo de 2003, el Obispo O’Brien y el Fiscal del Condado Maricopa Rick Romley llegaron a un acuerdo para resolver una investigación de un año de la diócesis y el Obispo O’Brien sobre acusaciones de abuso sexual por parte de sacerdotes en la diócesis.

La noche del 14 de junio de 2003, el obispo O’Brien golpeó a James L. Reed, de 43 años, con su automóvil. O’Brien más tarde afirmó que no sabía que había golpeado a alguien. El 17 de junio, O’Brien presentó su renuncia como obispo de la Diócesis de Phoenix. El 17 de febrero de 2004, O’Brien, de 68 años, fue hallado culpable de abandonar la escena de un accidente fatal y se le ordenó servicio comunitario. El 26 de marzo, fue sentenciado a cuatro años de libertad condicional supervisada y 1,000 horas de servicio comunitario.

En septiembre de 2016, se entabló una demanda civil contra la Diócesis de Phoenix, varias parroquias y el Obispo O’Brien. La demanda alegaba que un demandante no identificado fue abusado sexualmente por el Obispo O’Brien mientras estaba en la escuela primaria a final de la década de 1970 y principios de la de 1980. El obispo O’Brien negó categóricamente las acusaciones y expresó firmemente su deseo de limpiar su nombre.

En sus años de retiro, el obispo O’Brien disfrutaba pasar tiempo con su familia y amigos. Recientemente sufrió una disminución de salud por los efectos de la enfermedad de Parkinson.

El obispo O’Brien tiene una hermana, la señora Victor (Jeanne) Dearing de Scottsdale, Arizona; cuatro sobrinos, una sobrina que vive en el área metropolitana de Phoenix.

Oremos por favor por el reposo eterno de su alma, y que descanse en paz.

Arreglos sobre velorio y misa funeral están todavía pendientes.